[230호 Review: 국립현대미술관 <예술과 기술의 실험(E.A.T.): 또 다른 시작>] 융합의 시대, 협업의 시대에서 배우다

▲ <지각 연구Ⅰ: 컴퓨터 누드(Studies in PerceptionⅠ: Computer Nude)>의 작가 레온 하몬(Leon Harmon)과 케네스 놀턴(Kenneth Knowlton)의 인터뷰를 들을 수 있도록 배치된 모습.

 

국립현대미술관은 <예술과 기술의 실험(E.A.T.): 또 다른 시작>을 5월 26일(토)부터 9월 16일(일)까지 삼청로에 위치한 서울관에서 개최한다. 이번 전시는 1960년대 뉴욕을 기반으로 활동했던 예술가와 공학자의 협업체 ‘E.A.T.(Experiments in Art and Technology)’의 주요 활동을 조명하면서 4차 산업혁명시대 융복합 예술의 가능성을 성찰하는 자리다. 한국에서 처음 선보이는 이번 대규모 회고전에는 예술과 과학기술의 만남을 주도한 33점의 작품과 E.A.T.의 활동과 작업 등을 담은 아카이브 100여 점이 소개된다.

 

1960년대, 협업의 시대

제2차 세계대전 이후 유럽의 아방가르드 예술가들이 미국으로 망명하기 시작하면서 예술의 주도권도 유럽에서 미국으로 옮겨가게 된다. 이때 유럽을 기점으로 시작된 장르 간 경계를 허무는 실험적인 흐름 역시 미국으로 전이된다. 1960년대는 TV와 라디오가 대중에게 보급되면서 과학기술이 일상의 영역으로 보편화되었고, 그 어느 때보다 예술가들이 활발히 협업하고 교류한 시기였다. 이러한 사회문화적 상황에서 예술가와 공학자의 협업도 자연스럽게 등장했다. 노벨상 수상자를 8명이나 배출한 벨 연구소는 뉴욕의 예술가들과 협업했고, 이러한 과정에서 장 팅겔리(Jean Tinguely)의 <뉴욕찬가>(1960)가 탄생했다. 스스로를 파괴하는 이 작품을 보고 있으면, 발전과 자생을 거듭하는 현대문명에 관한 의식, 즉 기계가 어떻게 사용되어야 하는지에 대해 한번쯤 고민해보게 된다.

 

예술과 공학, 장르를 뛰어넘은 도전

1966년 9월, 마침내 벨 연구소의 공학자였던 빌리 클뤼버(Billy Kluver)와 프레드 발트하우어(Fred Waldhauer)는 예술가 로버트 라우센버그(Robert Rauschenberg)와 로버트 휘트먼(Robert Whitman)과 함께 비영리 단체인 E.A.T.를 설립한다. 모든 예술가에게 새로운 기술을 개방하는 것을 목적으로 예술가와 공학자를 연결하여 기술적 도움을 제공하기 위해 설립된 E.A.T.에는 6,000명이 넘는 사람이 회원으로 가입했다. 이들은 <아홉 번의 밤:연극과 공학>(1966) 같은 예술가와 공학자의 대규모 협업 프로젝트도 성공적으로 진행했다. 총 10개의 퍼포먼스로 기획된 이 이벤트는 현대무용, 순수예술, 미디어, 음악, 영화, 연극 등의 장르를 수용한 다원예술의 시작점이라고 할 수 있다. 이분법적 관계로만 여겨졌던 예술가와 공학자의 협업으로 장르를 뛰어넘은 매우 실험적인 형태의 공연이 탄생한 것이다.

 

융합의 시대, E.A.T.가 시사하는 바

4차 산업혁명의 도래를 이야기하며 국내에서는 예술과 기술의 융합과 관련된 프로젝트들이 활발히 진행되고 있다. 이번 전시는 50여 년 전 이러한 융합을 개척한 E.A.T.를 기리고 이들의 활동을 되돌아보게 함으로써 오늘날 다학제적 연구와 실험에 영감을 제공할 것이다. E.A.T.는 끝없는 도전을 통해 현대 기술이 가져다준 일상의 변화와 새로운 세상을 그리는 능동적 인간의 역할을 다시 한 번 생각해보게 한다. 이들의 도전 중 일부는 재정적 한계나 사회적 제약으로 인해 실현될 수 없었지만, 시대를 앞서 E.A.T.가 추구했던 모험은 50년이 지난 지금까지도 열린 결말로서 유효하다. 국립현대미술관 서울관의 통합 입장료는 4,000원이며, 매일 10시부터 18시까지 운영하고, 금요일과 토요일에는 21시까지 연장 운영한다. 자세한 정보는 국립현대미술관 홈페이지(http://www.mmca.go.kr)를 통해 확인할 수 있다.

 

박효성│qhs0801@naver.com

작성자: khugnews

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