[223호 최우수논문 토론] 근감소증(Sarcopenia) 연구의 중요성

미국국립생명공학정보센터(NCBI: National Center for Biotechnology Information)에서 제공하는 의·약학 전문 검색 데이터베이스인 펍메드(Pubmed)를 이용하여‘Sarcopenia’를 검색하면 로젠버그가 근감소증을 정의한 1997년부터 최근까지 총 3,982개의 출간된 논문이 검색된다. 이 자료들의 게재년도를 분석해보면, 1997년부터 2004년까지 7년간 전체 연구의 단 7.21%만 수행되었으며 이후, 2005년부터 2012년까지 7년간 전체 연구의 33.85%, 그리고 2013년부터 2017년 최근까지 58.94%의 연구가 집중적으로 수행되었다. 이와 같이, 근감소증에 대한 연구는 현재진행형으로서, 앞으로도 규명해야 할 부분이 많은 주제이다. 국내에서는 보건복지부에서 5년 동안 연간 25억 규모로‘한국 노인 노쇠 코호트 구축 및 중재연구 사업’에 투자하고 있으며 화순전남대병원과 빛고을노인건강타운이 공동으로 연계하여 근감소증 연구를 수행하고 있다.그럼에도 불구하고 현재까지 근감소증을 해결할 수 있는 결정적이고 혁신적인 연구 결과가 도출되지 않았으므로 앞으로 국제적인 수준에서 많은 연구가 수행되어야 한다.

근력의 중요성, 근감소증의 예방, 미래 과제

국·내외 노인과 관련된 연구에서 근육량과 근력의 감소로 나타나는 근감소증이 뜨거운 화두로 부상했다. 나이가 들면 노화로인해 근육량이 감소하고 근력이 약화되어 기력이 떨어지게 된다. 근육량은 보통 40세를 기점으로 서서히 감소되며, 60세 이후 가속화 되어 연간 약 2%의 근육량이 소실된다. 근력은 근육량보다 더빠르게 감소되어 60세부터 연간 3%씩 감소한다. 이와 같이 노화가 진행됨에 따라 근육량과 근력의 감소는 불가피하며, 이로 인하여 발생하는 낙상과 일상생활수행 장애 등과 같은 신체 기능의 전반적인 문제 때문에 근감소증의 중요성이 더욱 부각되고 있다.
최근 TV 프로그램‘생로병사의 비밀’에서는 노인 근력 증가의 중요성과 필요성에 대해 다뤘다. 한 연구 결과에서는 근육량과 근력이 부족한 경우 사망 위험률이 4배 이상 높아진다고 보고하였다. 근육량의 감소는 노인의 일상생활과 삶의 질을 떨어뜨리며 혈당, 혈압, 그리고 혈중지질 등의 대사조절을 악화시켜 대사및 심혈관 질환을 유발하기 때문에 예방 및 치료가 중요하다.
수상자의 연구는 학술적 가치와 현장 적용성의 가치를 동시에 내포하고 있다. 학술적 가치로는 근감소증과 밀접한 관계가 있는 것으로 알려진 근육량과 근력 이외에 체력, 주요 생활습관병 관련 변인, 그리고 근육의 생화학적 특성이 근감소증을 예측할 수 있는 지표로서 유용하게 사용될 가능성이 있다는 점과, 근감소증과 비만을 예방하기 위한 일환으로 순환운동 프로그램이 사용될 수 있다는 점이다. 근감소증과 비만을 가진 노인뿐만 아니라 질환이 없는 건강한 노인들에게도 운동의 중요성에 관한 유용한 정보를 제공하고, 각종 질환을 예방하여 의료비를 절감하는데 공헌할 것이다. 현장 적용성의 가치로는 대학이나 병원에서 근감소증의 예방 및 치료를 위한 교육과정으로 활용 할 수 있다는 점과 인터넷 등을 통하여 일반인들에게도 근감소증에 대한 정보를 제공할 수 있다는 점이다. 본 논문은 근감소증과 체력의 관계를 밝히고, 근감소증에 대한 운동의 효과를 규명하는 관련 분야의 선도적인 연구라고 생각된다.
향후, 근감소증에 대한 연구는 진단과 치료를 위한 기초연구가 지속적으로 시도될 것이며, 예방과 치료를 위한 운동과 영양요법을 구체화하고 약물을 개발하는 방향으로 진행될 것이다. 또한 융합 연구를 통하여 근력을 보조하는 로봇의 개발과 근육품질을 측정하는 스마트기기의 개발 등이 시도될 것이다. 이와 같은 연구들은 여전히 진행 중이며, 앞으로도 지속적으로 수행되어야 한다. 하지만 개인적인 연구가 진행되기 위해서는 연구비와 연구 인력의 제약이 따르는 실정이다. 그렇기 때문에 연구비 수주를 위한 다각적인 노력이 필요하며, 융합적인 연구를 할 수 있는 폭넓은 시야를 가져야 할 것이다.

김 승 환 / 송원대학교 사회체육학과 교수

작성자: khugnews

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